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¿Qué son los ácaros del suelo: amigos o enemigos?


Cuando caminas en un entorno boscoso, verás mucha materia orgánica en el suelo.

Hojas, agujas de pino, hongos y ramas y troncos en descomposición están por todas partes.

Los ácaros del suelo también están en todas partes, pero a menos que se acueste en el suelo con una lupa, no los notará junto con los pulgones de la raíz.

Incluso entonces, son tan pequeños que verlos es todo un desafío.

¿Qué son estas pequeñas criaturas y qué debe hacer con ellas si de alguna manera las ve en su jardín, macetas o contenedores?

En este artículo, explicamos qué son los ácaros del suelo y qué debe hacer al respecto, si es que debe hacer algo.

Siga leyendo para obtener más información.

¿Qué son los ácaros del suelo?

En pocas palabras, los ácaros del suelo son artrópodos beneficiosos (relacionados con las arañas y las garrapatas) que realizan la importante tarea de ayudar a descomponer la materia orgánica, como la hojarasca, los hongos, las algas y otras sustancias que se encuentran naturalmente en el suelo.

Algunos de ellos también son artrópodos depredadores muy diminutos que se alimentan de una fauna extremadamente diminuta (incluso microscópica) que habita en el suelo, como bacterias y nematodos.

Hay alrededor de veinte mil tipos diferentes identificados de ácaros del suelo, y se sospecha que existen alrededor de ochenta mil tipos diferentes.

¿Cómo saber qué tipo de ácaros del suelo tiene?

Los más comunes son los ácaros oribátidos, que se reproducen muy lentamente y son sorprendentemente longevos.

La vida media de un ácaro oribátido es de tres o cuatro años, pero en circunstancias ideales, cada individuo puede vivir hasta siete años.

Estas diminutas criaturas también se llaman ácaros tortuga o ácaros escarabajo debido a sus exoesqueletos o caparazones duros y redondeados.

También puede escucharlos referirse a los ácaros del musgo porque a menudo se encuentran en el musgo o en los líquenes.

Estos ácaros (y la mayoría de los ácaros del suelo) son tan pequeños que puede haber hasta quinientos de ellos contenidos en un poco menos de 4 onzas de suelo.

¿Cómo se pueden identificar los ácaros en el suelo?

Entre los ácaros del suelo que puede encontrar en suelos sanos, algunos de los más comunes (además de la oribátide) son:

  • Mesostigmata
  • Prostigmata
  • Astigmas
  • Gasamid

Identificar los diferentes tipos de ácaros del suelo es un gran desafío ya que son muy pequeños.

Si puede verlos, solo notará puntos extraordinariamente diminutos que se mueven en el suelo.

Para distinguir uno de otro, necesita un microscopio.

Es posible que pueda adivinar qué tipo de ácaros del suelo es probable que sean más abundantes al considerar la ubicación.

Si se encuentra en un lugar donde el suelo es muy rico en nitrógeno, como una granja, es probable que los ácaros del suelo sean de la variedad Astigmata.

Si se encuentra en un área donde se sabe que existen nematodos dañinos, es probable que haya ácaros del suelo Gasamid o Mesostigmata, que son depredadores.

El problema es que también verá otros tipos como Oribatid y Prostigmata, que son comederos generalizados que consumen tanto flora como fauna negativa.

¿Causan los ácaros del suelo algún daño en caso de deshacerse de ellos?

La conclusión más importante con respecto a los ácaros del suelo es que no causan ningún daño en absoluto. No se deshaga de ellos.

Son extremadamente beneficiosos para el suelo en el proceso de descomposición, el medio ambiente y todos los seres vivos.

Estos ácaros en el suelo descomponen los residuos de animales y plantas y consumen bacterias y hongos en el suelo.

También comen criaturas dañinas que habitan en el suelo.

Procesan todos estos elementos negativos en bolitas fecales beneficiosas.

Sus actividades y esta adición positiva al suelo ayudan a formar humus y mejoran la estructura y fertilidad del suelo.

Cuando mueren naturalmente, se descomponen y benefician aún más al suelo.

¿Debería deshacerse de los ácaros del suelo?

La única forma en que estos pequeños artrópodos podrían considerarse una plaga para deshacerse de ellos sería si su número se volviera tan grande que podría verlos fácilmente arrastrándose sobre el suelo en un contenedor interior.

Incluso entonces, no harían ningún daño.

Con su tasa de reproducción y desarrollo muy lenta, este sería un escenario muy poco probable.

Aún así, si sucediera, su mejor curso de acción sería simplemente trasplantar la planta en cuestión y desechar la tierra para macetas rica en ácaros agregándola a su pila de compost junto con otra materia orgánica en descomposición o esparciéndola por su jardín. o debajo de algunos arbustos al aire libre para que los ácaros del suelo tengan espacio para esparcirse.

Por supuesto, el uso de empapadores de tierra para macetas destinados a matar a los habitantes dañinos del suelo también matará los ácaros en el suelo.

Las mezclas orgánicas que contienen ingredientes como el ajo y la canela dañarán o matarán los ácaros del suelo, al igual que el jabón para lavar platos y los brebajes de aceite de Neem (empapados) e insecticidas que contienen piretrinas.

Por esta razón, este tipo de productos deben evitarse si desea desarrollar y mantener un suelo saludable.


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