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¿Qué es la etiolación? Reparación de plantas con problemas de etiolación


Puede que no hayas oído hablar de etiolación antes, pero apostamos dinero a que lo ha encontrado en algún momento, especialmente con plantas de interior.

La etiolación no es una enfermedad, sino una condición causada por luz insuficiente.

Puede afectar a casi cualquier planta amante del sol, así como a las plantas amantes de la sombra en las circunstancias adecuadas.

El termino descolorar (ee-tee-uh-leyt) proviene del francés étiolé, que significa "blanquear". De hecho, el proceso de inducir intencionalmente la etiolación en las hortalizas se conoce como escaldado.

Sin embargo, el efecto no es tan deseable en su jardín de flores.

Es importante notar que la etiolación ocurre naturalmente en las plantas durante la germinación y cuando están cubiertas de hojas u otros desechos.

Solo se convierte en un problema cuando la etiolación afecta a plantas adultas o con flores, donde el color pálido, menos hojas y tallos débiles pueden provocar enfermedades o daños.

¿Qué es la etiolación?

El nombre de esta condición se refiere a los etioplastos. El tejido vegetal contiene clorofila, que convierte la luz solar en alimento para la planta. Cuando hay luz solar inadecuada, se desarrollan etioplastos en lugar de tejido que contiene clorofila (o falta de clorofila) o membranas tilacoides apiladas.

Un etioplast (o plastid) se crea como un subproducto de auxina y puede evolucionar a cloroplastos a través de un proceso llamado de-etiolation (o reverdecimiento).

Auxina, una hormona vegetal, controla cuánto tiempo crece un tallo. Se produce en la punta y viaja hacia abajo, difundiéndose a lo largo del camino. Las auxinas son clave para prevenir los brotes laterales y otras funciones importantes.

Cuando hay luz, las auxinas también estimularán las bombas de protones que, a su vez, aumentan la acidez de las paredes celulares. Esto hace que se active una enzima conocida como expansina, que debilita la pared celular y permite que se expanda.

Los cactus y las plantas suculentas de interior que crecen en condiciones de poca luz pueden sufrir etiolación.

¿Qué daño causa?

La etiolación no daña directamente una planta. Sin embargo, afecta significativamente la apariencia de la planta y la hace más susceptible a daños de otras fuentes.

Una preocupación es cómo afecta la etiolación al tallo. Los tallos afectados se vuelven delgados (o de piernas largas), pareciendo largos, delgados y con un color pálido. Esto los hace más propensos a romperse, especialmente con las paredes celulares debilitadas por la expansina.

Esto no es tan problemático para las plántulas, que pasan por la desetiolación una vez que el brote llega a la luz del sol.

Otro síntoma es la aparición de hojas pálidas y escasas debido a los entrenudos alargados. El color blanco amarillento pálido enfermizo se conoce como clorosis y se debe a la falta de clorofila presente.

Sin suficiente clorofila, la planta se vuelve más dependiente de los nutrientes del suelo y se desnutrirá con el tiempo.

Por supuesto, esta apariencia poco atractiva puede indicar un riesgo mucho mayor en las plantas adultas de contraer enfermedades o de ser eliminadas por cualquier infestación que pueda ocurrir.

La salud más baja puede resultar en infestaciones menos graves que matan a la planta o en una resistencia reducida a los cambios de temperatura.

¿Cómo controlar la etoliación?

Es importante recordar que la etiolación es una reacción biológica normal de las plantas para ayudarlas a alcanzar la luz solar. En circunstancias normales, una semilla germinará y se desetiolará naturalmente al atravesar el suelo.

Sin embargo, puede resultar necesario ayudar a las plantas que sufren etiolación.

La desetiolación, también conocida como enverdecimiento, es la reversión de una planta etiolada que ha alcanzado una iluminación adecuada. Al igual que con la etiolación, la inversión está regulada por sustancias químicas, en este caso, los pigmentos fotorreceptores conocidos como fitocromo A, fitocromo B y criptocromo.

Estos pigmentos están inactivos en ausencia de luz, pero se vuelven cada vez más sensibles a medida que entran en contacto con la luz. Los fitocromos responden a la luz roja, mientras que los criptocromos responden a la luz azul.

Como resultado, los etioplastos se convertirán en cloroplastos y comenzarán a producir clorofila. La producción de expansina cesará, permitiendo que una célula vegetal alargada recupere su fuerza y ​​vuelva a su forma normal. La restauración de la clorofila también conducirá a una planta verde y saludable.

Cuando vea plantas etioladas en su jardín, intente determinar qué está interfiriendo con su fuente de luz. Elimine cualquier residuo, como hojarasca, y diluya las plantas vecinas que bloquean el acceso a la luz solar.

En muchos casos, una planta más joven podrá simplemente superar esas obstrucciones y, naturalmente, desaparecerá, pero las plantas adultas pueden necesitar su ayuda.


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