Hibisco

La "charla" de las plantas de hibisco hace más de 60 años


Siempre me parece interesante cómo las plantas que consideramos “nuevas” encuentran su camino de regreso a la popularidad con el tiempo. Como muchas otras plantas, el Hibiscus no es diferente.

Si está interesado en el cuidado del hibisco, consulte nuestro artículo: Cómo cuidar un árbol de hibisco

Así es como se describieron los humildes Hibiscus en enero de 1956 de las páginas de Horticulture Magazine tituladas:

Hibiscus Bush en Hawaii

Hace treinta y tres años, el hermoso hibisco fue proclamado oficialmente el emblema floral del Territorio de Hawái. Fue descrita como "una hermosa flor autóctona que crece lujosamente en todas las islas, aparentando ser la más representativa en general, ninguna otra flor tiene una variedad tan grande de color, forma o floración tan continua".

Crece literalmente en todas partes, cayendo en cascadas de colores de flores brillantes sobre las terrazas, en la parte superior de las paredes de roca volcánica, como setos, cortavientos y pantallas, y de manera más efectiva como una planta de muestra en jardines. Cada jardín cuenta con al menos un hibisco, que puede variar en altura desde una planta herbácea de buen tamaño hasta un arbusto de gran escala o un árbol pequeño, de 20 pies de altura. La gran variedad de colores y formas y el caso con el que crece explica su popularidad.

Dado que la hibridación de estas flores espectaculares es fácil, tanto las variedades simples como las dobles aparecen en todos los tonos menos el azul. Van desde el blanco claro hasta el rosa más pálido y el amarillo hasta el naranja brillante o el dorado, así como el escarlata resplandeciente, que se profundiza hasta los ricos tonos de carmesí oscuro. En los últimos años se han producido híbridos con varios matices para una sola flor, pero algunos de estos policromes son más interesantes que bonitos. Los grandes rosas con estambres modificados en pétalos sugieren rosas de repollo o peonías anticuadas.

Individualmente, las flores se parecen a las de su pariente la malva. Se abren al amanecer, permanecen crujientes y frescos durante un solo día y se cierran repentinamente al anochecer, ya sea que se dejen en el arbusto, se recojan y se pongan en agua o se sequen sobre una mesa. Dado que los cogollos frescos se abren todos los días, el hibisco florece en las islas durante todo el año.

Las mujeres hawaianas usan las flores en el cabello, un encantador sustituto de los aretes, mientras que los hombres se colocan una sobre la oreja en los festivales. Las flores en abundancia se esparcen a lo largo de las mesas cubiertas de hojas, se preparan para las fiestas nativas o se colocan en una variedad de colores en los mostradores en las orillas de la isla. Varían en tamaño, desde una pulgada de ancho hasta gigantes híbridos, de un pie de ancho. Algunas están adornadas con volantes. En realidad, los más grandes tienen una apariencia casi artificial.

Una flor sagrada con los primeros polinesios, muchas referencias al hibisco se pueden encontrar en su mitología antigua y tradición popular. Se han encontrado seis o siete especies nativas de Hawái. Una forma blanca nativa (Hibiscus arnouianus) floreció en áreas aisladas de Oahu y Molokai durante muchos años, hasta que produjo variedades que ahora parecen bastante diferentes entre sí.

Estos blancos son los únicos con fragancia y permanecen abiertos más tiempo, a veces duran tres días. Ambas características, buscadas por los hibridistas, son aparentemente difíciles de transmitir al cruzar.

El hibisco rojo común o rosa de China (Hibiscus rosa-sinensis) de origen asiático tiene el mayor número de variantes botánicamente y es la especie más utilizada para setos.

El hibisco rosado (Hibiscus cameroni) de Madagascar también es una planta de cobertura común en las islas. De color rosa intenso con un área blanca cerca de la base de cada pétalo, su flor atractiva y amplia es más grande que la del rojo común. Se usa frecuentemente en cruces ya que la planta es vigorosa, bien ramificada y abundante en follaje.

El hibisco coralino (Hibiscus schizopetalus) se diferencia de los demás por tener una pequeña flor con pétalos fuertemente curvados y con flecos profundos. La columna estaminal es larga y llamativa, y se balancea como un péndulo en la brisa. Planta alta y esbelta, casi parecida a una enredadera, de hojas pequeñas y delicadas.

El peso de la flor, en su tallo muy delgado, hace que se caiga y cuelgue en forma de campana. Este padre de muchos de los híbridos isleños les imparte su gracia, su columna estaminal alargada y sus pétalos con volantes. El hibisco coralino se usa con frecuencia para hacer cenadores, ya que sus delgadas ramas se pueden entrenar fácilmente para cubrir un soporte.

Cincuenta años de hibridación

El gran interés en el cultivo de hibiscos en las islas comenzó a principios de siglo, cuando Walter M. Gifford comenzó a cruzar cepas. El entusiasmo se extendió y, a medida que la gente de la isla viajaba, enviaba o traía a casa nuevas variedades.

En 1914, A. Gerrit Wilder realizó la primera exhibición de hibiscos donde exhibió unas 400 especies. Durante los años que siguieron, los criadores aficionados encontraron mucho placer en este fascinante pasatiempo. Luego, los Servicios Agrícolas Experimentales y de Extensión en las islas publicaron literatura sobre el tema para principiantes. Un productor afirma haber producido más de 2700 variedades híbridas distintas.

Cinco es un número mágico en la composición de la flor de hibisco. Hay cinco estaminales rígidos y parecidos al papel de 5 dientes con una columna que se eleva en el centro, cinco estambres y cinco lóbulos en su cáliz.

El estigma de las cinco partes suele ser de un rojo cristalino brillante, como un trozo de coral en la parte superior de la columna estaminal central. Los estambres crecen a los lados de la columna estaminal y la amarillean con su polen. Por lo general, está rígidamente erguido, pero a veces se desplaza hacia afuera en una elegante curva, lo que indica que es un híbrido y tiene el hibisco de coral en su ascendencia.

Las flores se prestan fácilmente a la polinización manual. El polen de una flor se aplica sobre el pistilo de otra después de que se haya eliminado su propio polen. Para evitar que las abejas interfieran, se usa una bolsa para proteger la cruz recién hecha.

Las semillas maduran en aproximadamente un mes y, cuando se plantan, se puede esperar que florezcan en aproximadamente un año. El resultado es una sorpresa de características mixtas e inesperadas. Mediante una cuidadosa selección se han producido algunos híbridos sorprendentes. Dado que las plántulas varían mucho, tanto los esquejes como los injertos se hacen para aumentar los tipos deseados.

En 1947, el fallecido John A. Johnson, uno de los principales criadores y colombófilos de hibiscos de Hawái, entregó su gran colección a la Estación Experimental de la Universidad de Hawái. De esta colección, la Universidad ha seleccionado algunas excelentes nuevas variedades para el mercado con especial énfasis en el tipo de planta, su vigor y hábito de crecimiento, así como la calidad y color de las flores.

La poda periódica es importante y en el momento de la poda se propagan muchas nuevas plantas de hibuscus mediante esquejes. Este método se utiliza con frecuencia para plantar nuevos setos. Las variedades que no enraizan fácilmente se multiplican mediante injertos, brotes o capas.

De 400 variedades en 1902 se han desarrollado más de 5.000. Los visitantes de las islas están tan fascinados con algunas de las variedades que quieren llevarse las plantas de hibisco a casa, pero las normas de cuarentena prohíben el envío de esquejes o plantas. Sin embargo, se pueden enviar semillas.

Algunas de las variedades hawaianas se cultivan en invernaderos en el continente y los floristas que las han presentado han descubierto que son plantas de interior populares y decorativas y se han beneficiado de su cultivo.

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